Spread the love

Penggunaan label “organik” untuk membedakan satu tomat dengan tomat lainnya merupakan perbedaan besar dari makna aslinya, karena hingga pertengahan abad kedua puluh itu hanya berarti sesuatu yang hidup atau berasal dari materi hidup. Dalam pengertian itu, gagasan tentang “tomat anorganik” adalah kontradiksi dalam istilah, kecuali, katakanlah, ornamen kaca berbentuk tomat. Dengan sedikit pengecualian — garam adalah satu — semua makanan kita “organik” tidak peduli bagaimana itu diproduksi.

Arti spesifik “organik” yang kita gunakan ketika kita berbicara tentang “makanan organik” hari ini dapat ditelusuri kembali ke tahun 1942, ketika J. I. Rodale meluncurkan majalah bernama Organic Gardening. Saat ini Rodale dipuji sebagai pionir, tetapi kemudian ia sering dicemooh sebagai orang yang bodoh dan mundur ke cara-cara bertani yang sudah ketinggalan zaman. Dia menganjurkan menjaga kesuburan dan stabilitas tanah dengan memasukkan bahan organik – kotoran hewan atau kompos – kembali ke tanah daripada mengandalkan pupuk “anorganik,” atau sintetis, yang kemudian secara luas dilihat sebagai cara modern untuk pergi. Jadi dalam penggunaan Rodale, itu adalah pupuk, dan dari mereka, metode pertanian, bukan makanan, yang organik, dan perhatiannya terutama pada tanah, bukan dengan masalah seperti keanekaragaman hayati atau kesejahteraan hewan. Tetapi arti “pertanian organik” segera memisahkan perusahaan dari perbedaan sempit asli Rodale antara pupuk. Berbagai definisi berputar di luar kendali sebagai asosiasi yang berbeda dari “petani organik” mencoba untuk menetapkan standar sesuai dengan nilai-nilai mereka sendiri. Beberapa ingin tetap dengan definisi sempit dalam hal apa yang Anda bisa dan tidak bisa taruh di tanah, tanaman, atau hewan. Yang lain ingin memasukkan seluruh cara hidup, termasuk hidup sehat, bentuk distribusi yang adil, kepedulian terhadap satwa liar, dan sebagainya. Di antara organisasi petani organik di seluruh dunia, pandangan yang lebih luas berlaku. Federasi Internasional Gerakan Pertanian Organik menetapkan definisi ini:

Pertanian organik adalah sistem pertanian yang mempromosikan produksi pangan, serat, kayu, dll yang ramah lingkungan, sosial, dan ekonomi. Dalam sistem ini, kesuburan tanah dipandang sebagai kunci keberhasilan produksi. Bekerja dengan sifat alami tanaman, hewan, dan lanskap, petani organik bertujuan untuk mengoptimalkan kualitas di semua aspek pertanian dan lingkungan.

Definisi seperti itu, bagaimanapun, tidak memungkinkan untuk direduksi menjadi label yang dapat diletakkan pada produk untuk menunjukkan bahwa mereka diproduksi secara organik. Tanpa standar khusus yang dapat dikemas dalam label, konsumen sering tidak yakin apa arti berbagai label “organik” yang digunakan oleh asosiasi dan produsen yang berbeda.

Pada tahun 1990, Kongres A.S. memutuskan untuk menjernihkan kebingungan dengan memberi wewenang kepada Departemen Pertanian untuk menetapkan standar “USDA Organik” yang dapat ditegakkan secara hukum dan skema sertifikasi sehingga konsumen dapat yakin bahwa makanan mereka benar-benar telah diproduksi sesuai dengan standar. Hal itu menyebabkan, pada tahun 2002, ke seperangkat standar yang oleh kebanyakan orang dalam pertanian organik dianggap sebagai kompromi yang masuk akal di antara berbagai pandangan tentang apa itu pertanian organik. Tanaman harus ditanam tanpa menggunakan pupuk sintetis, dan sebagian besar pestisida sintetis dan semua herbisida juga dilarang, meskipun metode pengendalian biologis dan botani dapat digunakan. Kesuburan tanah harus dipertahankan dengan menggunakan limbah hewan dan tumbuhan (tetapi bukan lumpur limbah, yang dapat mengandung logam berat beracun), rotasi tanaman, dan menanam “tanaman penutup” seperti semanggi di antara tanaman lain. (Tanaman penutup dibajak ke dalam tanah untuk mengembalikan nitrogen dan bahan organik.) Hewan yang digunakan untuk daging, telur, atau susu harus makan biji-bijian organik atau makanan organik lainnya dan tidak boleh diberi hormon pertumbuhan atau antibiotik. (Hewan yang sakit atau terluka dapat diobati dengan antibiotik, tetapi kemudian daging, susu, atau telurnya tidak dapat dijual sebagai organik.) Hewan yang dipelihara secara organik harus memiliki akses ke luar, termasuk akses ke padang rumput untuk ruminansia. Baik tumbuhan maupun hewan tidak dapat menjadi produk rekayasa genetika, dan makanan organik tidak dapat diiradiasi.